Moskou en Sint-Petersburg

Moskou-rivier Moskva

Moskou en Sint-Petersburg, of beter gezegd Москва (Moskva) en Санкт-Петербург (Sankt-Peterboerg). Twee miljoenensteden in het westen van Rusland. Samen met een vriend ben ik hier vorige week naar afgereisd. Waarom Rusland? Een ‘epische’ geschiedenis, een bizarre cultuur en gewoon het ‘wel eens willen zien’. Daarom Rusland!

Ik ben zo geen communist of socialist dat ik vol ongeloof en tegelijkertijd fascinatie kijk naar landen die nog altijd als socialistisch zijnde communistische trekjes vertonen. Na China en Cuba wilde ik ook wel eens zien  hoe dit land met deze staatsvorm omgaat. Een goed beeld is natuurlijk onmogelijk te verkrijgen in slechts een week tijd, maar het was genoeg om te zien hoe sterk het aanwezig is.

Ik verwachtte natuurlijk dat ik de bekende Russische fenomenen tof zou vinden. Anders was ik niet gegaan. Wat ik totaal niet verwachtte was dat Russen vriendelijk kunnen zijn. Op vakantie ben ik alleen maar in aanraking gekomen met asociale, arrogante en luidruchtige Russen. Natuurlijk was dat nu ook te zien bij de elite die zwaar neerkijkt op de rest, maar spreek een persoon met een ijzige blik aan en zie een glimlach verschijnen. Vrouwen wilden altijd wel helpen, ondanks hun slechte Engels, waardoor we altijd kwamen waar we heen wilden. Ze namen alle tijd om je te helpen en bleven enorm vriendelijk. Mannen toonden inderdaad vrijwel geen emotie, dat is blijkbaar stoer, maar ze hielpen je meestal wel. Soms ook niet, maar dat zorgde weer voor een awkward moment waar de lach bijna niet te onderdrukken valt. Mijn gedachte over Russen is in ieder geval 180 graden gedraaid.

Hermitage

Sint-Petersburg is een prachtige stad dat zelfs met het grauwe weer kleurrijk en schoon is. Alles is makkelijk te voet te bereiken en aangezien je overal mooie architectuur kunt aanschouwen is het zeker geen marteling wanneer je een halve dag moet lopen. De hoogtepunten zijn een aantal gigantische en prachtige kathedralen, Nevsky Prospekt en L’Hermitage. De kathedralen behoren tot de mooiste die wij beiden ooit hebben gezien door de fantastische details en kleurrijke muren. Nevksy Prospekt is de hoofdstraat, waar iedere keer dat je er overheen loopt wel iets gebeurt. Hermitage is één van de meest befaamde musea ter wereld. Zelfs als je niet zo van ouderwetse kunst houd (ik) zorgt het prachtige gebouw ervoor dat je hier wel een aantal uren kunt vertoeven. Russen houden net zoveel van goud als Boeddhisten, maar de rijkdom straalt er hier nog veel meer vanaf. Kortom, er is hier zoveel te beleven en zo’n toffe  sfeer dat je deze stad niet mag missen. Het past prima in het rijtje waar Parijs, Rome en Londen ook in staan. Dat de stad zo goed verzorgd eruit ziet is geen wonder. Poetin heeft dit enkele jaren geleden namelijk volledig gerenoveerd, slechts omdat het zijn favoriete stad is. Mooi dat zoiets kan, toch?

Rode Plein

Moskou is de drukke variant van Sint Petersburg. Alle hoogtepunten liggen op loopafstand van elkaar. Denk hierbij aan het Rode Plein, Kremlin, Christus de Verlosser Kathedraal en Arbat. Christus de Verlosser Kathedraal is waar de punkband Pussy Riot protesteerde, lees ik nu. Wij zijn hier de eerste keer ook helaas uitgestuurd voor het maken van foto’s. Gelukkig zijn wij niet naar Siberië gestuurd. Arbat is een sfeervolle winkelstraat met straatmuzikanten en kunstenaars.De rest ligt hier dan ook meteen ver vanaf. Enorm tof is trouwens dat je overal communistische kunst ziet. Metro’s zijn prachtig en staan vol met communistische beelden. Ook de Stalin-taarten (wolkenkrabbers uit de tijd van Stalin) zijn indrukwekkend om te zien. Enorm, superstrak en hét voorbeeld van communisme. De Izmaïlovizki-markt is ook zeker een bezoek waardig: het is een unieke markt in een soort van houten kasteel voor alle souvenirs die je kan bedenken (matrosjka’s, communistische pinnen, propoganda, bont, spellen, etc.). Ik overdrijf ook niet als ik zeg dat wij vrijwel bij alles minstens twee keer zo ver hebben gelopen als nodig was. Gewoon omdat het allemaal wat lastiger te oriënteren is dan in Sint-Petersburg. Juist doordat het allemaal zo ver uit elkaar ligt verliest Moskou zijn charme tegenover Sint-Petersburg.

Kortom, ik raad beide steden aan voor een bredere ervaring. De herkenning is te vinden in Moskou, maar St. Petersburg is sfeervoller. Natuurlijk moet je een lichte interesse hebben in kathedralen, geschiedenis, kunst of rijkdom. Anders verwacht ik niet dat je het heel leuk gaat vinden. Schrijf deze bestemmingen in ieder geval op je ‘must-see’ lijst. Dat verdient het land wel.

P.S. Studenten, vergeet je studentenkaart niet! Gratis Hermitage, €20 korting op totaalpakket Kremlin en korting op vele andere ‘attracties’. Ze vragen om een ISIC kaart, maar bijna overal nemen ze met tegenzin genoegen met een studentenkaart uit Nederland.

Advertenties